Statue d’Euthymènes par Auguste Ottin

9 La Canebière, 13001 Marseille
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Statue d’Euthymènes par Auguste Ottin
Arrondissement : 1er
Sur la façade du Palais de la Bourse, à gauche, se trouve une Statue d’Euthymènes de 1860 signée Auguste Ottin. Euthymènes le Massaliote était un navigateur et explorateur de Marseille vivant probablement dans la seconde moitié du vie siècle av. J.-C. Son périple dans l’Atlantique sud, intitulé Périple de la mer Extérieure, le long des côtes africaines, nous est très mal connu. Un seul fragment nous en a été conservé.

Nous savons peu de choses de la vie d’Euthymènes. Il n’est pas cité avant la période romaine dans les sources qui nous sont parvenues. Le vie siècle av. J.-C. est l’époque des explorations de Carthage et les Massaliotes ont sûrement voulu à leur tour lancer des voyages lointains2. Les deux cités sont d’ailleurs en conflit pour le contrôle du commerce en Méditerranée occidentale et s’affrontent lors de la Bataille d’Alalia vers 540-535 av. J.-C. Partant explorer les côtes au-delà des colonnes d’Hercules, il longe le rivage africain jusqu’à l’embouchure d’un grand fleuve abritant « des monstres aquatiques à peu près semblables aux crocodiles et hippopotames qui vivent dans le Nil. » Ce fleuve a été généralement identifié au fleuve Sénégal, mais cette identification ne paraît pas soutenable. La mention du nom de « Chrémétés » pour ce fleuve, donnée par certains modernes, ne figure pas dans l’unique fragment d’Euthymènes, mais provient en fait du Périple d’Hannon.

Extrait d’un clip à découvrir dans l’onglet vidéo

Si Euthymènes est allé aussi loin, c’est peut-être pour vérifier la présence de Carthaginois dans cette région. Les Massaliotes ont dû entendre parler d’un explorateur carthaginois nommé Hannon qui visite la même région au même moment. Mais Euthymènes ne semble rien avoir appris qui ait intéressé les Massaliotes, qui ne donneront pas suite aux explorations dans cette région. La connexion supposée à tort par Euthymène entre le Nil et le Sénégal s’est maintenue sur la carte hydrographique africaine jusqu’au commencement du xviiie siècle. Il a fallu deux mille ans, et le géographe français Delisle en 1720, pour corriger l’erreur. Sénèque lui prête les propos suivants : « J’ai navigué, dit-il, sur la mer Atlantique. Elle cause le débordement du Nil, tant que les vents étésiens se soutiennent ; car c’est leur souffle qui pousse alors cette mer hors de son lit. Dès qu’ils tombent, la mer aussi redevient calme, et le Nil à sa descente déploie moins de puissance. Du reste, l’eau de cette mer est douce, et nourrit des animaux semblables à ceux du Nil. »

Selon le pseudo-Galien, il aurait constaté et fait connaître aux Grecs l’existence des marées, et aurait connu le rôle de la Lune dans ce phénomène ; mais il est plus probable que les Grecs apprirent le phénomène des marées de son compatriote Pythéas. On trouve une statue d’Euthymènes et de Pythéas près de l’Hôtel de Ville de Marseille.

Le sculpteur Auguste Ottin est le fils d’Auguste Denis Victoire Ottin (né en 1787 à Paris), tourneur sur cuivre et bronze, et le père de Léon-Auguste Ottin (1836-1918), artiste peintre et verrier. Reçu à l’École des beaux-arts de Paris en 1825, Ottin devient l’élève de David d’Angers qui, engagé dans le courant romantique, lui apprend une sculpture libérée de l’académisme. Il obtient, conjointement avec Jean-Marie Bonnassieux, le second grand prix de Rome en sculpture de 1836 avec le relief Socrate buvant la cigüe. Le sculpteur part alors pour cinq ans à Rome comme pensionnaire de la villa Médicis. Il expose au Salon dès 1841. Son parcours, jalonné de récompenses, lui ouvre la porte des commandes d’État et lui assure la célébrité. C

elle-ci, une fois établie, permet à sa personnalité débridée de s’épanouir en réalisant des œuvres indépendantes. Ottin a travaillé dans tous les courants de son époque, à l’aise aussi bien dans le romantisme que dans le style éclectique avec des commandes d’État, ou en recourant aux allégories. Auguste Ottin meurt le 7 décembre 1890 à la maison de retraite de la Fondation Galignani à Neuilly-sur-Seine.


SOURCES wikipedia Auguste Ottin & Wikipedia Euthymènes
PHOTOS  Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com & Extrait clip Musée d’Histoire de Marseille. Réalisation Eric Diouloufet & Portrait d’Auguste-Louis-Marie Ottin. Photographie par Nadar
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