Fort de Figuerolles, la 178ème Batterie, 1880

Route Pompidou, Le Rove
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Le fort de Figuerolles est une batterie militaire construite dans les années 1880-1890 sur les hauteurs de la Pointe de Figuerolles, à proximité de la Calanque de la Vesse…un site hautement stratégique pour surveiller le trafic maritime, en effet le lieu offre offre une vue spectaculaire sur la rade Ouest de Marseille. Après l’armistice de juin 1940, cette batterie fut désarmée et l’emplacement évacué. Les constructions du Fort sont aujourd’hui abandonnées. Quant au nom Figuerolles il pourrait dériver de Fourquerolle signifiant « lieu où les chemins se croisent » ou bien « chemin des figues ».

Vue IGN 1960

Le Fort de Figuerolles pourrait avoir fait partie comme le Fort de Niolon Haut tout proche (3 km) du système Séré de Rivières, un ensemble de fortifications bâti à partir de 1874 le long des frontières et des côtes françaises, en métropole ainsi que dans quelques colonies. Ce système défensif remplace les fortifications bastionnées mises en place notamment par Vauban. Il doit son nom à son concepteur et promoteur, le général Raymond Adolphe Séré de Rivières. Le système est fondé sur la construction de plusieurs forts polygonaux enterrés, formant soit une ceinture fortifiée autour de certaines villes, soit un rideau défensif entre deux de ses places, soit des forts isolés. Ces éléments ont été partiellement modernisés de la fin du xixe siècle jusqu’en 1918, pour former ce que les Allemands ont appelé la « barrière de fer ». Son équivalent est en Allemagne la série des forts von Biehler et en Belgique les forts Brialmont.

Les forts Séré de Rivières subirent l’épreuve du feu lors de la Première Guerre mondiale, soit quarante ans après le début de leur construction : ils démontrèrent par leurs résistances l’intérêt de la fortification (Douaumont, Moulainville, Vaux, etc.).

En 1932, la DAT (Défense Aérienne du Territoire) met en place la DCA de Marseille et de l’Etang de Berre. Les batteries seront armées de 75 mm d’un modèle ancien et devront protéger la ville, le port et les installations de l’Etang de Berre contre toute attaque venant de la mer. A cet époque la Luftwaffe ne possède pas de bombardiers capables d’atteindre la côte méditerranéenne depuis les bases allemandes. Il faudra attendre 1940 pour que Marseille soit à la portée des avions allemands et encore parce que la campagne de France permet à la Luftwaffe de bénéficier de terrains français. En 1932, la seule menace est celle de l’Italie fasciste et éventuellement celle de l’Espagne (pour la forme car ni le régime d’Alfonso XIII ni la République qui lui succède n’ont de contentieux avec la France). Les stratèges français ont prévu une attaque par des bombardiers qui, après avoir fait route au large parallèlement à la côte pour éviter tout repérage (il n’y a pas encore de radar), attaqueront en venant de la mer. Pour protéger les installations pétrolières de l’Etang de Berre et les aérodromes de Marignane, Salon et Istres, un barrage de trois batteries appartenant au 58ème groupe de DCA est prévu : 184ème batterie au Fort de Bouc, 185ème batterie aux Ventron et 186ème batterie au Val de Ricard (Ensues). La batterie marine du fort de Niolon (Niolon haut) et la 178ème batterie du 56ème groupe à Figuerolles complètent la chaîne. La 178ème batterie est implante sur une hauteur dominant la vielle batterie de Figuerolles. Installée sur une crête, espace plan de 100 x 15 mètres, sensiblement orientée Est – Ouest, elle dispose d’un bon champ de vision si ce n’est vers le Nord où une autre crête située à 1,25 km interdit toute vue. En contrebas, côté mer, quatre plateformes bétonnées demeurent, elles sont entourées de morceaux de briques et de tuiles, probablement des casernements aujourd’hui disparus.  Cette batterie était à l’origine armée de 6 Canons de 240 mm et de 4 canons de 95 mm. Dès septembre 1939, la Marine commence à installer une batterie de 100 mm à Niolon mais elle ne fut jamais achevée et officiellement désarmée le 1er mars 1940. Les Allemands l’occupèrent dès la fin de l’année 1942. Un pont levis protège l’entrée du fort. A droite, dans la cour, se trouve les logements casematés ainsi que le magasin enterré réservé aux projectiles en temps de guerre. En se rapprochant de la mer, on trouve à droite, la poudrière enterrée. L’artillerie était placée à ciel ouvert avec trois abris pour les hommes et les munitions. La grande majorité des fortifications Séré de Rivières sont déclassés pendant l’entre-deux-guerres, leur rôle étant repris par les ouvrages de la ligne Maginot. Les forts, rendus aux communes, sont maintenant le plus souvent laissés à l’abandon. Ici au Fort de Figuerolles c’est directement après l’armistice de juin 1940 que cette batterie fut désarmée et l’emplacement évacué. A cet emplacement le point de vue est exceptionnel. Il permet de découvrir, de gauche à droite, le Massif de l’Etoile, le Garlaban, Marseille, Marseilleveyre, l’Ile Maïre, l’archipel du Frioul, et toute la Côte Bleue. Quant au nom Figuerolles, il pourrait dériver de Fourquerolle signifiant « lieu où les chemins se croisent » ou bien « chemin des figues ». Quant à la Route Pompidou permettant de rejoindre le Fort de Figuerolles, c’est pendant la Présidence de Georges Pompidou, qu’un projet immobilier un peu fou prend jour dans les collines du Rove. Il prévoit la construction d’une cité balnéaire de quelque 65 000 habitants, engendrant pour cela un bétonnage sans limites de la côte. Derrière son maire, toute la population du Rove s’oppose à ce projet démesuré. Il n’en subsiste aujourd’hui que cette route goudronnée dite «Route Pompidou», une porte d’entrée sur le massif, construite à l’époque sans autorisation par les promoteurs.

Ces massifs sont désormais préservés de toute convoitise puisqu’ils appartiennent au Conservatoire du Littoral.


SOURCES wikipedia Fort de Figuerolles & Rando Passion Côte Bleue & Capu Rossu
PHOTOS Vue IGN 1960 & mapio.net
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