Corniche du Président-John-Fitzgerald-Kennedy, balcon sur la Méditerranée

Corniche du Président JFK, Marseille
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Corniche du Président-John-Fitzgerald-Kennedy, balcon sur la Méditerranée
Catégorie : Rues Remarquables
Arrondissement : 7ème / 8ème
D’abord simple chemin côtier étriqué, l‘ouverture de la promenade de la Corniche, en 1863 et la création d’une ligne de tramway en 1873 du Boulevard Notre-Dame aux Allées du Prado par la corniche va permettre de considérablement développer ce bord de mer. De 1954 à 1968, la municipalité de Gaston Defferre élargie la voie pour en faire un spectaculaire boulevard panoramique baptisé en 1963 du nom du président des Etats-Unis, John Fitzgerald Kennedy, qui vient d’être assassiné à Dallas. Depuis 2019, une superbe piste cyclable a (enfin) été créée sur une partie de son tracé et depuis 2021, ponctuellement son accès est interdit aux voitures le dimanche avec l’opération “La Voie est libre”.

La corniche Kennedy offre l’un des plus beaux paysages en balcon de Marseille sur la Méditerranée et ses îles. Tout du long se succèdent baraques de pêcheurs, monuments (Armée d’Orient, Mur de Zidane, Rapatriés d’Algérie…), villas du XIXème siècle (Villa Valmer, Villa de Gaby Deslys), hôtels (Le Péron, les Bords de Mer, NH Hotel), restaurants (notamment Le Petit Nice de Gérald Passédat), bars et plages (des Catalans, du Prophète). La corniche passe au-dessus du Vallon des Auffes sur un pont à 3 arches de 60 mètres de long à 17 mètres de hauteur mais aussi au dessus du Vallon de la Fausse Monnaie.

La Corniche Kennedy est longée côté mer d’un banc sur presque toute sa longueur sans quasiment aucune interruption, ce qui en ferait, selon la légende, avec environ de 3 km de long le plus long banc du monde.

Altitude zéro de référence en France

En 1884, le Comité du nivellement général de la France installe au no 174 de la Corniche, près du Pont de la Fausse Monnaie, un observatoire muni d’un marégraphe pour enregistrer les variations du niveau de la Méditerranée. Douze ans d’observation du 3 février 1885 au 1er janvier 1897 permettent de définir « l’altitude zéro de référence en France » par un repère en platine iridié à partir duquel sont établis tous les nivellements français.

2016-2021 un vaste chantier de rénovation

En 2016 une cure de jouvence à 22 M€ HT est annoncée pour la Corniche. Un chantier de 5 ans en partenariat avec l’architecte marseillais André Mascarelli portant sur le renforcement de l’encorbellement en béton et la réparation de l’ouvrage soumis depuis son aménagement aux attaques corrosives des embruns marins. En juin 2019, une piste cyclable de deux kilomètres est inaugurée.

Elle serpente sur une partie de la corniche Kennedy depuis la Plage des Catalans sur quelques mètres, puis de nouveau depuis le Maréographe jusqu’au NHow Hôtel, rejoignant la piste cyclable du Parc du Prado. Depuis 2021 un dimanche par mois son accès est interdit aux voitures avec l’opération “La Voie est libre”.

Un roman et un film

En janvier 2017 “Corniche Kennedy“, un film de Dominique Cabrera inspiré du roman de Maylis de Kerangal publié en 2008 aux éditions Verticales, est consacré au défi du rocher…Dès les beaux jours, des garçons jouent à se faire peur en sautant du haut de la corniche à Malmousque, à 14 mètres de hauteur. 

Corniche Kennedy. Dans le bleu de la Méditerranée, au pied des luxueuses villas, les minots de Marseille défient les lois de la gravité. Marco, Mehdi, Franck, Mélissa, Hamza, Mamaa, Julie : filles et garçons plongent, s’envolent, prennent des risques pour vivre plus fort. Suzanne les dévore des yeux depuis sa villa chic. Leurs corps libres, leurs excès. Elle veut en être. Elle va en être”.


SOURCES Wikipédia Corniche du Président JFK & tpbm-presse.com & Allo Ciné
PHOTOS Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com & Archives
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