Le Marégraphe de Marseille, le point zéro de la France

174 Corniche Kennedy, 13007 Marseille
2338
Le Marégraphe de Marseille, le point zéro de la France
Arrondissement : 7ème
Ce bâtiment historique installé en 1883 sur la corniche de Marseille est un appareil unique au monde dont la spécificité est de comprendre une partie « totalisatrice », c’est à dire un intégrateur mécanique permettant de calculer facilement le niveau moyen de la mer sur une période donnée…Ce niveau moyen a été adopté comme l’altitude zéro de référence français. Les observations marégraphiques depuis 1884, à part quelques interruptions pour maintenance, constituent à ce jour une des plus longues séquences d’observations dans le monde du niveau de la mer. À ce titre elles intéressent la communauté scientifique (océanologues, climatologues, …), notamment comme paramètre dans les nombreux modèles mathématiques permettant de prévoir l’évolution du niveau des océans. Classé monument historique depuis 2002, le marégraphe avait besoin en 2018 d’une sérieuse réfection et notamment d’une révision de son instrument. La somme de 60 000 euros nécessaire sera réunie via des dons et par une aide du conseil régional. Fin 2021 l’association “Les amis du marégraphe de Marseille” lance des visites scolaire ainsi que des conférences ouvertes au public. 

À Marseille, un premier marégraphe est établi entre 1849 et 1851 par l’ingénieur hydrographe Rémi Chazallon dans le port de La Joliette. En 1884, la Commission du nivellement général de la France fait construire le long de la Corniche cet observatoire permanent connu sous l’appellation « Marégraphe de Marseille ». L’objectif était de fixer le « niveau zéro », l’altitude origine pour la France continentale.

Les mesures marégraphiques ont débuté à Marseille en février 1885. Après douze ans d’observation des variations du niveau de la mer, l’altitude zéro a été déterminée.

La pièce qui « fixe » ce niveau de référence est un rivet de bronze dont la calotte sphérique est constituée d’un alliage extrêmement résistant de platine et d’iridium qui a été enchâssé dans une plaque de granit elle-même scellée dans le rocher à une cote de 1,66 mètre au-dessus du niveau zéro (niveau moyen de la mer, à Marseille, dans l’Anse Calvo, entre 1844 et 1896). Ce rivet est appelé le « repère fondamental du nivellement général de la France ».

Les marégraphes du XIXe siècle sont des marégraphes mécaniques à flotteur. Un marégraphe, c’est d’abord un puits de tranquillisation où l’eau de mer pénètre mais où l’effet de la houle et des vagues est très largement atténué. Dans ce puits se trouve un flotteur qui suit les mouvements verticaux de la mer causés par les marées et les changements météorologiques.

Un câble métallique transmet les mouvements du flotteur à l’appareil enregistreur. Un ensemble d’engrenages les communique à un organe scripteur qui trace une courbe des variations du niveau de la mer en fonction du temps.

Un mouvement d’horlogerie commande le déplacement du cylindre porteur du papier. Le diagramme ainsi réalisé est appelé un marégramme.

Le marégraphe fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis le 28 octobre 2002. Il continue de suivre avec précision les oscillations de la mer et un technicien de l’IGN continue chaque semaine à entretenir le mécanisme et à noter les mesures du marégraphe.

Le marégraphe historique est secondé depuis 1998 par un appareil numérique équipé d’un télémètre. A Marseille, ce télémètre est un appareil à ondes radar. Il émet un court train d’impulsions et détecte le signal réfléchi. Le temps écoulé entre l’émission et la réception du signal est traduit en hauteur d’eau.

Les données sont stockées dans une centrale d’acquisition, puis transmises en continu, par le réseau téléphonique, au Service hydrographique et océanographique de la Marine (SHOM), responsable de leur traitement et leur diffusion.

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Croquis du Marégraphe

Quelques exploitations possibles des observations marégraphiques

– Applications liées au nivellement
– Unification des réseaux de nivellement
– Étude des références verticales et leurs relations (géoïde, ellipsoïde, zéro hydrographique, niveau moyen de la mer…)

Intérêts opérationnels immédiats
– Hydrographie (prédiction de marée, cartes marines, sécurité de la navigation, amélioration des modèles de marée…)
– Applications environnementales (plans de prévention des risques naturels prévisibles, systèmes d’alertes aux ondes de tempêtes et aux tsunamis, validation des modèles climatiques…)
– « Calibration » des mesures des altimètres radars embarqués sur satellite, évaluation et validation des résultats d’altimétrie spatiale
– Études scientifiques à plus long terme
– Compréhension des processus qui engendrent les variations du niveau moyen de la mer (tectonique, subsidence, hydrodynamique…)
– Étude de l’influence de la marée sur les écosystèmes littoraux
– Étude de l’évolution séculaire du niveau moyen des mers

De nombreuses personnes d’horizons différents, constatant que le marégraphe de Marseille présente un intérêt spécifique et remarquable, ont décidé de créer une association pour le faire mieux connaître. L’association ayant pour nom Les amis du marégraphe de Marseille a vu le jour le 7 janvier 2021. Suivant ses statuts, l’association a pour objet de réunir des personnes physiques ou morales souhaitant agir pour la mise en valeur, la promotion, le renom et le rayonnement du marégraphe de Marseille. Huit personnalités ont d’ores et déjà accepté d’aider le projet, Dont S.A.S. le prince Albert II de Monaco.

Regroupant un public issu de milieux différents, passionné par le projet qu’elle porte, elle utilise tous les moyens à sa disposition pour faire mieux connaître le marégraphe de Marseille, son histoire et son intérêt scientifique actuel. Les amis du marégraphe de Marseille se proposent d’établir et de conforter des liens avec d’autres acteurs du patrimoine et de la science.


SOURCES Wikipédia & IGN & Les amis du marégraphe de Marseille
PHOTOS IGN & Les amis du marégraphe de Marseille 
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