Grotte des Espagnols, le trésor des faux-monnayeurs, Cassis

Route des Crêtes, 13600 Cassis
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Grotte des Espagnols, le trésor des faux-monnayeurs, Cassis
Arrondissement : Autour de Marseille
Une légende cassidienne racontait que, sous Louis XIII, de faux-monnayeurs avaient caché ici dans cette grotte un véritable trésor…Au fil des années, la fréquentation de cette petite cavité du cap Canaille s’était organisée et les spéléologues de la ville y avaient pris leurs habitudes, via la Maison des falaises et le Spéléo-club La Ciotat. Mais en 2008 la grotte est rendue interdite au public, spéléologues compris semant la colère de la communauté des spéléo.

Selon un article de La Provence, deux raisons auraient présidé à la fermeture de la grotte des Espagnols, d’une part une question de sécurité, d’autre part une volonté de protéger la faune dont le minioptère de Schreibers, une chauve-souris de 5-6 cm de longueur en voie d’extinction en France », assure Jérôme Guyot, responsable de la section Natura2000 à l’ONF Bouches-du-Rhône et Vaucluse. La chauve-souris serait présente toute l’année à Cassis, avec un pic entre septembre et décembre. Le Minioptère de Schreibers (Miniopterus schreibersii) est une espèce de chauves-souris que l’on trouve à travers toute l’Eurasie, en Afrique du Nord et jusqu’en Australie. En France, cette espèce est protégée sur tout le territoire métropolitain par l’article 2 de l’arrêté du 23 avril 2007 du ministère de l’Écologie et du Développement durable. L’adulte mesure entre 5 et 6,2 cm (pour l’ensemble tête et corps) avec une masse de 9 à 16 g et une envergure comprise entre 30,5 et 34,2 cm2,3.

Le Minioptère de Schreibers hiberne et met bas dans des cavités souterraines naturelles ou artificielles, telles que des entrées de galeries de mines, si bien que la pause de grillages pour fermer ces sites constitue une menace pour l’espèce.


SOURCES La Provence & Wikipedia Miniopterus schreibersii 
PHOTOS Google Maps B Loic & Andrew Smith — Zoology of South Africa; Mammalia
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