Cité Radieuse Le Corbusier, Patrimoine Mondial de l’Unesco

Le Corbusier, 13008 Marseille
17267
Cité Radieuse Le Corbusier, Patrimoine Mondial de l’Unesco
Arrondissement : 8ème
L’unité d’habitation de Marseille, connue sous le nom de « Cité radieuse » mais que certains Marseillais nomment familièrement « La Maison du fada », est une résidence édifiée entre 1947 et 1952 par l’architecte Le Corbusier. Bâtie sous forme de barre sur pilotis (en forme de piétements évasés à l’aspect brutaliste) elle tente de concrétiser une nouvelle forme de cité, un « village vertical » appelé « Unité d’habitation ». Après dix ans de mobilisation et deux échecs, la cité radieuse a fait son entrée en 2016 au patrimoine mondial de l’Unesco. 

Cité radieuse Le Corbusier, Patrimoine Mondial de l’Unesco, MarseilleLa résidence compte 337 appartements de 23 types différents séparés par des « rues intérieures » (l’appartement « type » est en duplex) et d’un hôtel de 21 chambres. Un grave incendie a eu lieu à la Cité Radieuse le 9 février 2012. En juin 2013 le gymnase sur le toit est reconverti en lieu d’exposition par le designer français Ora-ïto qui y installe une fondation artistique le MaMo (Marseille Modulor). Le site est inscrit, avec seize autres œuvres architecturales de Le Corbusier, sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2016. L’œuvre de l’architecte franco-suisse était l’une des deux candidatures présentées par la France, avec les volcans d’Auvergne. Les réalisations de Le Corbusier avaient déjà été présentées en 2009 et 2011, sans succès. Il aura fallut dix ans de mobilisation…mais cependant en 2019 la presse évoquait que le nouveau plan local d’urbanisme intercommunal (PLUi) de la métropole Aix-Marseille envisageait la possibilité de constructions autour de la Cité radieuse. Ce qui pourrait entraîner sa désinscription.

Histoire

Cité radieuse Le Corbusier, Patrimoine Mondial de l’Unesco, MarseilleSortie de la Seconde Guerre mondiale, la France a besoin de se reconstruire. À cette époque le manque de logements sociaux est un problème auquel il faut apporter rapidement une solution. C’est dans ce contexte que l’État français passe commande à Le Corbusier : la construction d’une unité d’habitation à Marseille. Il lui demande alors de « montrer un nouvel art de bâtir qui transforme le mode d’habitat ». Ainsi, Eugène Claudius-Petit, Ministre de la reconstruction, affirme que Le Corbusier « apporte une solution nouvelle à ce problème du logement et transforme l’habitat en un véritable service public » à Marseille. La Cité radieuse est finalement inaugurée en 1952, après cinq ans de travaux, malgré de nombreuses critiques politiques et architecturales (ce « cube de béton » reste encore aujourd’hui critiqué). L’innovation que représentait cette construction a notamment eu pour conséquence de la voir affublée du surnom « la maison du fada » par certains habitants de Marseille car ils trouvaient que ce bâtiment n’était pas normal.

Cité radieuse Le Corbusier, Patrimoine Mondial de l’Unesco, MarseilleAujourd’hui classée Monument historique par arrêté du 12 octobre 1995, la Cité radieuse, immeuble expérimental dès son origine, est de plus en plus visitée par des touristes (notamment japonais qui en sont fans) et ses logements exercent un nouvel attrait auprès d’une population de cadres et de professions intellectuelles.

Principe architectural

Cité radieuse Le Corbusier, Patrimoine Mondial de l’Unesco, Marseille

MaMo sur le toit terrasse

Le Corbusier définit le logis comme le contenant « d’une famille ». Ce contenant peut être inséré non pas dans un immeuble traditionnel mais dans une « ossature portante », conçue comme une structure d’accueil. Le Corbusier va définir une cellule de base. Elle va donner naissance à un ensemble de deux cellules orientées Est/Ouest et imbriquées autour d’une rue intérieure. Il aboutit ainsi à un système d’étage courant qui s’organise sur trois niveaux. Entre les cellules de chaque côté du bâtiment se trouvent de larges couloirs. Ils sont conçus comme un espace de circulation et de rencontre entre les habitants. Au dernier étage, un couloir plus grand encore, le déambulatoire, fait face à la mer. Comme les autres unités d’habitation de Le Corbusier, la Cité radieuse de Marseille est conçue sur le principe du Modulor, système de mesures lié à la morphologie humaine basé sur le nombre d’or et la suite de Fibonacci, calculé par le quotient de sa taille (1m83) par la hauteur de son nombril (1m13) qui de 1,619, soit le nombre d’or au millième près. Celui-ci est d’ailleurs illustré par une empreinte sur le béton à la base de l’immeuble ainsi que sur un petit vitrail.

Une reconstitution à l’échelle 1 de l’unité d’habitation est visitable à la Cité de l’architecture et du patrimoine. Cet appartement a été réalisé dans le cadre d’un partenariat avec 16 lycées d’enseignement technique et professionnel d’Île-de-France.

Réalisation

Cité radieuse Le Corbusier, Patrimoine Mondial de l’Unesco, MarseillePour la réalisation de cet immeuble de grande hauteur (IGH), Le Corbusier crée l’Atelier des Bâtisseurs (AtBat), qui regroupe des architectes et des ingénieurs, dirigé par l’ingénieur d’origine russe Vladimir Bodiansky. Les architectes André Wogenscky, Georges Candilis et Jacques Masson collaborent au chantier au sein de cette structure. Le bâtiment fait 137 mètres de long, 56 mètres de haut et 24 mètres de large. L’ensemble est situé au no 280 du boulevard Michelet de Marseille, cette barre est l’une des cinq unités d’habitation construites par Le Corbusier au cours de sa carrière. À la différence des quatre autres, essentiellement composées de logements, elle comprend également au niveau de sa rue centrale des bureaux et divers services commerciaux : pâtisserie, hôtel, restaurant gastronomique, crèche, librairie spécialisée, etc. Le toit-terrasse de l’unité, libre d’accès au public, est occupé par des équipements publics : la cour de récréation de l’école maternelle, une piste d’athlétisme, une petite piscine pour enfants et un auditorium en plein air.

Ces services accessibles au public toute l’année sont la parfaite illustration du « Village vertical » voulue par Le Corbusier.

Monument historique et patrimoine mondial

Cité radieuse Le Corbusier, Patrimoine Mondial de l’Unesco, MarseilleLes protections au titre des monuments historiques ont déjà concrétisé l’intérêt architectural qu’on lui porte :

La Cité Radieuse de Marseille a été construite de 1947 à 1952 et inscrite le 26 octobre 1964, du vivant de l’architecte, puis classée en 1986 et 1995

Les façades ; la terrasse et ses aménagements ; l’ensemble du portique et l’espace qu’il abrite ; à l’intérieur, les parties communes suivantes : le hall d’entrée, les espaces de circulation avec équipements (ascenseurs exceptés) , l’appartement destiné à la visite ont fait l’objet d’un classement par arrêté du 20 juin 1986,

L’appartement no 50, y compris l’ensemble des éléments conçus pour la cuisine, ont été classés par arrêté du 12 octobre 1995.

L’Article L612-1, modifié par la LOI n°2016-925 du 7 juillet 2016 – art. 74 précise que pour assurer la protection du bien, une zone, dite  » zone tampon « , incluant son environnement immédiat, les perspectives visuelles importantes et d’autres aires ou attributs ayant un rôle fonctionnel important en tant que soutien apporté au bien et à sa protection est, sauf s’il est justifié qu’elle n’est pas nécessaire, délimitée autour de celui-ci en concertation avec les collectivités territoriales concernées puis arrêtée par l’autorité administrative.

Cité radieuse Le Corbusier, Patrimoine Mondial de l’Unesco, MarseilleL’immeuble a par ailleurs bénéficié du Label « Patrimoine du XXe siècle ». En mars 2019 des craintes se sont exprimées sur le risque de constructions qui auraient un impact sur la vue de ce bâtiment classé par l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (Unesco). Suite aux nombreuses interventions qui se sont exprimées à l’occasion de l’enquête publique sur le PLUi et particulièrement à propos du périmètre Michelet – Corbusier – Brasilia, Yves Moraine a adressé un courrier à ses concitoyens le 12 mars 2019 pour faire le point sur l’Orientation d’aménagement et de programmation (OAP) sur ce périmètre en indiquant que « celle-ci aboutirait à réduire de moitié environ la constructibilité et augmenter les espaces verts en particulier en pleine terre, en confirmant que si l’évaluation de l’UNESCO identifiait un problème qui dans le PLUi conduirait à remettre en cause le classement de l’immeuble Le Corbusier au patrimoine de l’organisation, il demanderait, avec le soutien du Maire de Marseille et de la Présidente de la Métropole, la suppression de l’élément posant problème afin d’éliminer tout risque de déclassement au patrimoine mondial ».

Les conditions de restauration des façades

Cité radieuse Le Corbusier, Patrimoine Mondial de l’Unesco, MarseilleLa restauration des façades de la « Cité radieuse » a contribué à faire évoluer les connaissances techniques et scientifiques en matière de restauration des ouvrages et immeubles ayant utilisé le béton et le béton armé. La protection des monuments historiques intéresse en effet des immeubles récents pour lesquels l’utilisation du béton pose des problèmes délicats, tels les désordres auxquels il a fallu remédier lors de la restauration de la « Cité Radieuse » dont on a célébré le cinquantenaire de la construction en 2002. Le projet de restauration met en œuvre les principes et techniques de restauration de ce matériau contemporain au moyen de résine époxydique (colles époxyde, polyépoxyde). Les techniques de réhabilitation ne cessent de s’adapter aux besoins très divers que présentent les chantiers en fonction de leurs objectifs : restitution de l’origine voire reconstruction partielle de bâtiments anciens, changements d’utilisation parfois inattendus ou encore mises aux normes ; sans oublier les traitements de problèmes à conséquences pathologiques sur les habitants comme celui du saturnisme.


SOURCES Wikipédia Cité Radieuse de Marseille
PHOTOS Dominique Milherou tourisme-marseille.com & Cartes postales anciennes
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