Le Phocéa de Bernard Tapie, voilier d’exception 1976-2021

Quai du Port 13002 Marseille
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Le Phocéa de Bernard Tapie, voilier d’exception 1976-2021
Arrondissement : 2ème
Le Phocéa, baptisé à l’origine Club Méditerranée, était un emblème “des années Tapie”, du temps de sa présidence à l’OM, majestueusement ancré devant la Mairie de Marseille. Ce bateau de course transatlantique en solitaire, long de 72 mètres, pourvu de 1 000 m² de voilure sur quatre-mâts, fut construit pour le navigateur Alain Colas en 1976. Il s’agissait de l’un des bateaux de course les plus grands, doté de la technique la plus avancée de son époque, et potentiellement un des plus rapides. Il est rebaptisé et transformé par Bernard Tapie à partir de 1982. À la suite de “l’affaire du Phocéa”, il est racheté en 1997 puis transformé. Le Phocéa a coulé après avoir été partiellement détruit par le feu le 18 février 2021 alors qu’il était ancré dans l’archipel de Langkawi en Malaisie. “J’en ai chialé”, a déclaré alors Bernard Tapie à la presse, très affecté par le naufrage.

Le Phocéa de Bernard Tapie, voilier d’exception 1976-2021, Marseille

Le Phocéa au port Vauban d’Antibes en 2009.

En 1976, le navigateur Alain Colas (recordman du tour du monde à la voile en solitaire de 1973 en 169 jours sur son Pen Duick IV « Manureva »), fait construire ce navire hors normes dessiné par l’architecte naval Michel Bigouin (créateur de Pen Duick IV et Pen Duick V) à l’arsenal de Toulon. Il finance le tout via sa société Alain-Colas-Tahiti SA par une exceptionnelle capacité à solliciter des sponsors. Le navire est construit dans l’enceinte de l’arsenal du Mourillon à Toulon. Bateau unique et révolutionnaire de 72 mètres de long, il est baptisé au départ Club Méditerranée, et comporte 1 000 m2 de voilure, 4 mâts de 30 mètres de haut. Il est doté d’équipements technologiques très avancés pour l’époque. Ce bateau devant effectuer la Transat anglaise (transatlantique en solitaire) et le tour du monde en solitaire, il doit pouvoir être manœuvré par une seule personne : la manœuvre du bateau est entièrement assistée par un système piloté hydraulique. Ce bateau à la pointe de la technologie d’alors est l’un des voiliers de course les plus grands et les plus rapides au monde, capable d’atteindre théoriquement une vitesse de pointe de 30 nœuds (soit 55 km/h).

Le 5 juin 1976, Alain Colas prend le départ de la cinquième Transat anglaise en solitaire, à Plymouth. Les jours suivants, cinq tempêtes se succèdent dans l’Atlantique nord, plusieurs bateaux coulent. Sur Club Méditerranée, elles provoquent la rupture des drisses, câbles tenant les voiles. Alain Colas décide une escale technique à Terre-Neuve, qui dure trente-six heures. Le 29 juin, il arrive à Newport à la cinquième place après une pénalité forfaitaire de 58 heures, mais à seulement 7 heures et 28 minutes en temps réel derrière Éric Tabarly.

En 1978, Alain Colas est porté disparu en mer le 16 novembre alors qu’il participe à la Route du Rhum sur son Pen Duick IV « Manureva ». Son épouse Teura Colas hérite alors de sa société et de ses bateaux laissés de nombreuses années à l’abandon à Tahiti.

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Le Phocea au large de Pampelonne à Saint-Tropez.

En 1982, l’homme d’affaires Bernard Tapie rachète Club Méditerranée et la société Alain-Colas-Tahiti SA de Teura Colas dont il fait une filiale de son groupe. Il rapatrie l’épave du bateau à Marseille depuis Tahiti où il le fait entièrement restaurer et transformer en yacht de luxe, tout en conservant son esprit sportif. Ainsi, seuls des matériaux légers sont utilisés pour aménager le Phocéa, qui reste très performant sous voile. Bernard Tapie veut faire du Phocéa le plus beau et le plus performant voilier du monde. La rénovation durera quatre ans, pour un coût de 68 millions de francs (10 millions d’euros). Le 23 mai 1987, à titre d’inauguration, il épouse Dominique Mialet-Damianos, d’origine grecque, à son bord en Grèce durant une cérémonie privée avec quelques amis, célébrée par un prêtre orthodoxe grec et effectue sa première croisière en Méditerranée à bord pour son voyage de noces.

En 1988, à sa deuxième tentative, Bernard Tapie bat le record de la traversée de l’Atlantique en monocoque avec ce bateau en juin. Bernard Tapie est personnellement à bord pour la traversée en tant qu’armateur.

Le Phocéa de Bernard Tapie, voilier d’exception 1976-2021, MarseilleDes passagers et une équipe de télévision sont invités à bord pour vivre cette traversée. Le navire est sous la responsabilité du commandant Jean-Luc Pinon, assisté de son second Pierre Gaillet et de deux barreurs chefs de quart, Frank Dambrin et François Prévot. Alors qu’une tempête est annoncée, et contre l’avis du Capitaine, Bernard Tapie décide de maintenir le cap quoi qu’il arrive. Grâce à sa détermination, le voilier sort indemne de la tempête et le record du monde est battu. C’est la première fois qu’un voilier monocoque traverse l’Atlantique à cette vitesse (8 jours, soit 4 jours de moins que le précédent record de Charlie Barr qui datait de 1905). Ce record vaudra à Jean-Paul Jaud, qui réalisait les images de la traversée pour TF1, partenaire de la tentative diffusant tous les soirs des images de la traversée, un « coma tétanique », consistant à ne plus bouger de peur pendant plusieurs jours. À la suite de la mise en faillite de Bernard Tapie en 1996, le Phocéa est saisi par les liquidateurs judiciaires et revendu en 1997 pour 6 millions d’euros, prix en dessous de la valeur réelle du bateau, à Mouna Ayoub.

Le Phocéa de Bernard Tapie, voilier d’exception 1976-2021, Marseille

L’incendie le 18 février 2021

Ex-épouse du milliardaire Nasser Al-Rashid, homme d’affaires promoteur immobilier saoudien et ami personnel du roi d’Arabie saoudite Fahd ben Abdelaziz Al Saoud, Mouna Ayoub rachète le Phocéa avec l’idée de le transformer en profondeur. Peu sensible à l’esprit sportif qui animait Bernard Tapie, Mouna Ayoub remplace les matériaux légers utilisés pour la décoration par ce dernier par des matériaux plus lourds, dans la tradition du yachting de luxe. Elle réduit par ailleurs la taille des mâts et des voiles, gênée par l’angle de gîte important du bateau sous voiles. Enfin, elle ajoute un étage pour disposer de plus de place. Mouna Ayoub dépense ainsi au total 17 millions de dollars en modifications, travaux d’aménagement et de décoration. De l’avis de tous les observateurs du monde du yachting, ces changements ne sont pourtant pas très flatteurs pour le Phocéa : la ligne anciennement élancée est alourdie par le raccourcissement des mâts et l’ajout d’un étage, ainsi que par l’usage de la couleur blanche pour la superstructure qui « ressort » visuellement beaucoup plus. Par ailleurs, le navire s’est alourdi de 60 % et a perdu 35 % de voilure, rendant ses performances sous voiles, autrefois exceptionnelles, beaucoup plus communes. Mouna Ayoub fait du Phocéa son adresse personnelle et le met en location à partir de 196 000 € la semaine. Les nouveaux propriétaires du Phocéa continuent à le proposer en charter.

En 2010, Mouna Ayoub revend le yacht environ 10 millions d’euros à Xavier Niel, associé aux frères Steve et Jean-Émile Rosenblum, les fondateurs du site Pixmania. Le yacht est immatriculé au Luxembourg. Il est détenu par une société maltaise, Phocea Limited. Celle-ci est à son tour détenue à 50 % par la holding NJJ Capital (société française appartenant à Xavier Niel) et la holding Dotcorp Finance (société luxembourgeoise détenue par les frères Rosenblum). À l’occasion de la divulgation des « Malta Files », le montage financier utilisé pour la gestion du Phocéa est mis en lumière.

Le Phocéa a coulé après avoir été partiellement détruit par le feu le 18 février 2021 alors qu’il était ancré dans l’archipel de Langkawi en Malaisie.


SOURCES Wikipedia
PHOTOS Cyr0z & Jean-Pierre Bazard Jpbazard & Arnaud 25 & Ivan Ethan Loh & ©MMEA HQ
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