Place et Marché Sébastopol, de la potence aux produits de Provence

Place Sébastopol, 13004 Marseille
8660
Place et Marché Sébastopol, de la potence aux produits de Provence
Arrondissement : 4ème
C’est en 1863 qu’est créée cette place de 5890 m² sur les terrains Granoux, Roussel-Doria et Georges. Son aménagement se terminera en 1865. Son nom a été choisie en souvenir du siège que firent les français et les anglais en 1855 et de la prise de la ville de Sébastopol en Crimée. Avant la création de la place se trouvait déjà ici au n°4 (et certainement au delà) trouvait le siège et les usines de Durrand de Picard & Cie, une distillerie fondée à la base en 1835 sous le nom de Picard & Cie. Elle produisait ici, Vins, Vermouth et Spiritueux et s’affirmait alors comme la « Maison la plus importante et la plus ancienne de la région ». La place devrait être entièrement réhabilitée en 2025 afin de lui enlever sa fonction première de parking.

A partir de 1852-1853, date de l’ouverture de la prison Chave, la guillotine fut installée sur ce domaine, pour un temps relativement court, car le trajet des condamnées fut jugé trop long ! En 1861, sont votés par délibération municipale la réalisation de la place Sébastopol et le prolongement de la rue Fissiaux jusqu’au boulevard Chave. Le nom de Sébastopol renvoie à une ville située en Ukraine dans la province de Crimée au bord de la Mer Noire. Il a été choisi en célébration de la victoire des troupes franco-britanniques contre les Russes en 1855. À cette époque, les quartiers du Camas, Chave ainsi que celui des Quatre Chemins (désormais Cinq Avenues), déjà urbanisés, contrastent avecles alentours de la place Sébastopol, restés majoritairement agricolescomme la ferme de la Magdeleine et l’exploitation des Marronniers en bordure du Jarret.

La volonté était de relier les deux grandes Avenues : Quatres Chemins au boulevard Chave. Il s’agissait de mieux profiler la future rue Sébastopol et le quartier par la réalisation d’une place : la place Sébastopol autour de laquelle toute une vie de quartier allait s’organiser.

De nombreux commerces artisanaux aux devantures traditionnelles bordent la place. On y installe également un commissariat, stratégiquement positionné à proximité des prisons Chave et Saint Pierre récemment construites. Progressivement, l’urbanisation s’accélère. Profitant de la présence de manufactures, une nouvelle population, majoritairement ouvrière s’installe. Le quartier se dote peu à peu de quelques immeubles côtoyant les maisons traditionnelles marseillaises. Puis la guillotine, part la place et fut installée à compter de 1912 devant l’entrée de la prison. Après la Grande Guerre, le développement se poursuit dans le secteur, les populations affluent massivement, attirées par le confort des logements modernes (eau courante, sanitaires individuels…) et les avantages de ce quartier aux portes de la Ville.

De grands chantiers de construction voient le jour, affirmant le caractère urbain de cet ancien village agricole et, dès 1920, les voies de circulation se multiplient pour connecter la place au reste de la Ville.

L’Avenue Foch est tracée en 1931 et relie la gare de la Blancarde au carrefour des Cinq Avenues. L’apparition d’immeubles modernes de quelques étages remplace rapidement les dernières petites maisons, bastides et terres agricoles restantes. Les platanes structurant la place seront, eux, conservés. Pour répondre aux besoins de ces nouvelles populations, de nombreux équipements scolaires, sportifs et culturels seront réalisés : l’école Sébastopol (renommée école Abbé de l’Epée) en 1912, le lycée Michelet en 1934, le cinéma Pathé Madeleine en 1938 et, plus tard, le stade Vallier en 1952. Par ailleurs, en raison de sa proximité avec les prisons et le commissariat, la place Sébastopol avait également un autre usage plus atypique : elle rassemblait une foule de dizaines de milliers de personnes, venue assister aux exécutions publiques (guillotine) des condamnés à mort.

Les riverains excédés n’obtinrent qu’en 1936 la fin de ces exécutions, suite à la fermeture de la prison Chave.

La place Sébastopol a joué un rôle précieux, souvent méconnu, pendant la Seconde Guerre Mondiale. Une loi de 1938 organise la Défense Passive : l’ensemble de la population, y compris les femmes, est mobilisé pour protéger la population civile des bombardements aériens. Les sous-sols et réseaux souterrains de la place Sébastopol étaient ainsi réquisitionnés pour servir d’abri à la population tandis que les particuliers étaient invités à construire des abris en sous-terrains dans leurs caves et jardins. Pour faire face à la pénurie des denrées alimentaires, on instaure (depuis 1939) les fameux « jours sans » (du lundi au mercredi) où la consommation de viande était interdite. Des tickets de rationnement alimentaires sont mis en place successivement à partir de 1940.

Dans ce contexte, les terrains en friche du futur stade Vallier, organisés en jardins familiaux ont joué un rôle majeur pour lutter contre la famine par la production de légumes frais, une denrée devenue rare en temps de guerre.

Prison ChaveSous la pression allemande, la prison Chave a été réouverte durant la guerre (bien que fermée depuis 1936) et de nombreux résistants marseillais y étaient internés. Le lycée Michelet a été réquisitionné par les Allemands pour instaurer le Service du Travail Obligatoire. De nombreux lieux d’organisation de la Résistance étaient dissimulés dans les quartiers Cinq Avenues et Chave et ont servi plusieurs opérations civiles et militaires (faux papier, sabotage…). Le “Groupe Franc des Mouvements Unis de la Résistance de Marseille”, a notamment permis en 1944, l’évasion de douze détenus internés dans cette prison. Le 27 mai 1944, Marseille est endeuillée par plusieurs bombardements américains visant le chemin de fer de la gare Saint-Charles à la gare de La Blancarde. En plus des près de 2 000 morts, ils ont entraîné des destructions considérables sur des milliers de bâtiments publics et privés. La ligne mythique du tramway 68 reliant le Vieux Port à La Blancarde a été arrachée, et les quartiers Cinq Avenues, Chave et Saint-Pierre ont été également touchés. À la Libération, le 27 Août 1944 et lors de la célébration de la Victoire le 8 mai 1945, la place Sébastopol a été un lieu de rassemblement de multiples bals populaires.

Les troupes algériennes et marocaines ont également trouvé refuge près de la place Sébastopol, avant de se diriger vers la Canebière, Castellane et Saint-Charles.

Après-guerre, l’évolution démographique du quartier est en constante augmentation, les derniers espaces vides laissent la place à de nouveaux immeubles d’habitations tout comme les anciennes manufactures et entrepôts. De nouveaux immeubles de plus grandes hauteurs conduisent à un habitat dense et groupé. 45 % des logements du 4e arrondissement ont, en effet, été construits entre 1945 et 1979. Les habitudes reprennent sur et aux alentours de la place Sébastopol : un marché provençal est désormais présent quotidiennement sur la place et les promenades vers le Parc Longchamp et le jardin zoologique reprennent. Des commerces plus modernes s’installent, la prison Chave laisse place à de nouveaux groupes scolaires et la Caisse Régionale d’Assurance Maladie et le commissariat est remplacé par la Mairie du 3e secteur. Le réseau de transports en commun Marseillais, progressivement équipé en Trolleybus à partir de 1942, permet de desservir la place Sébastopol par la ligne 80 « Place Sébastopol-Endoume ». Dès 1977, le quartier des Cinq Avenues sera desservi par la ligne de métro 1 allant initialement de La Rose jusqu’à la gare Saint-Charles. À partir de 1980, les quartiers Chave et Cinq Avenues s’intègrent progressivement au centre-ville de Marseille grâce à la proximité permise par les voies routières et les transports en communs. L’ouverture des lignes de tramway T1 et T2 en 2007 permit d’accroître la desserte de la place Sébastopol, située à environ 5 minutes à pied de ces tramways, et à moins de 10 minutes du Métro Cinq Avenues Longchamp. Le nom de Sébastopol n’ayant pas été retenu dans le nouveau découpage administratif de 1946, la place Sébastopol se situe à l’extrémité Sud du quartier des Cinq Avenues au Nord du quartier Camas. Elle fait ainsi le lien entre le 4e et le 5e arrondissement de Marseille, grâce à la présence de services de qualité : marché, cafés et restaurants, et commerces emblématiques.

Aujourd’hui la Place Sébastopol accueille donc un joli marché de producteurs ceinturé de cafés. Ce marché propose du lundi au samedi de 8h à 13h des produits du terroir proposés par des producteurs locaux ou des commerçants sédentaires des Bouches du Rhône. Vous y trouverez des produits gastronomiques et des produits artisanaux.

Marché biologique jeudi. de 8h à 13h
Marché forain lundi, mercredi, vendredi de de 8h à 13h
Marché aux fleurs jeudi de 8h à 13h

La place devrait être entièrement réhabilitée en 2025 afin de lui enlever sa fonction première de parking.


SOURCES Mairie de Marseille & Dictionnaire Historique des rues de Marseille
PHOTOS 
Google Street View & Cartes postales anciennes
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  • LALLEMAND Anneli commente : Signaler cet avis Détails
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    4 juillet 2022 at 10:12

    Bonjour, j'aimerais bien avoir des renseignements sur le bâtiment de Weldom . Caserne ? école ? Merci Réponse > Bonjour Anneli, au n°4 (et certainement au dela) se trouvait le siège et les usines de Durrand de Picard & Cie, une distillerie fondée à la base en 1835 sous le nom de Picard & Cie. Elle produisait ici, Vins, Vermouth et Spiritueux et s’affirmait alors comme la « Maison la plus importante et la plus ancienne de la région » > Découvrir la fiche

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