Hôtel de Préfecture des Bouches du Rhône, 1866

Place Félix Baret, 13006 Marseille
721
Hôtel de Préfecture des Bouches du Rhône, 1866
Arrondissement : 6ème
Site Internet : bouches-du-rhone.gouv.fr
L’Hôtel de préfecture des Bouches du Rhône, construit de 1862 à 1866, aura connu plusieurs architectes à la tête de ses travaux. Il a été inscrit aux Monuments historiques par arrêté du 27 juillet 1979.

Hôtel de Préfecture des Bouches du Rhône, Marseille

Vers 1900

Il se présente sous la forme d’un parallélogramme de 90 mètres de longueur sur 80 mètres de profondeur. La façade principale, située au nord, donne sur la place de la Préfecture, dans le prolongement de la rue Saint-Ferréol ; à l’est se trouve un jardin en bordure de la rue de Rome ; la partie sud longe la rue Sylvabelle tandis que l’entrée du public est située à l’ouest sur la rue Edmond Rostand.

Charlemagne Émile de Maupas (1818-1888), sénateur et préfet des Bouches-du-Rhône de 1860 à 1866, s’estimant mal logé dans l’hôtel Roux de Corse (l’actuel lycée Montgrand), décide la construction d’un monument somptueux digne de son rang.

Il en confie la réalisation à l’architecte départemental Auguste Martin (1818-1877) et fait approuver le projet et son financement par le conseil général réuni en session extraordinaire le 7 janvier 18612.

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Charlemagne Émile de Maupas

En novembre 1861, les terrains sont achetés et les immeubles rasés. L’emplacement choisi se trouvant sur le tracé des anciens fossés et remparts réalisés en 1669 par Nicolas Arnoul sur ordre de Louis XIV, il faut créer des fondations spéciales à cause de l’instabilité du sol.

Cet inconvénient se manifeste également lors de la réalisation du parc de stationnement souterrain de la préfecture : il faut interrompre les travaux de creusement pour réaliser des injections de béton car la façade principale du bâtiment de la préfecture est alors déstabilisée.

La première pierre est posée le 18 septembre 1862 et les travaux de construction commencent à un rythme soutenu.  Par suite de mésentente avec le préfet Maupas et à cause des dépassements des devis initiaux, l’architecte Martin démissionne le 8 novembre 1864 et est remplacé par François-Joseph Nolau (1804-1883), architecte parisien qui avait une grande expérience pour les décors intérieurs.

Les travaux sont terminés fin 1866. Le préfet Maupas prend possession de son palais préfectoral en décembre 1866, mais il est relevé de ses fonctions par un décret de l’Empereur fin décembre 1866. Cela ne l’empêche pas de procéder à l’inauguration qui eut lieu le 1er janvier 1867.

Les fenêtres du rez-de-chaussée sont à fronton circulaire, celles du premier étage à fronton triangulaire tandis que celles de l’étage supérieur sont rectangulaires. La façade principale est ornée de quatre statues sculptées par Eugène-Louis Lequesne, le réalisateur de la Vierge de Notre-Dame-de-la-Garde, représentant à gauche Pontevés et Vendôme et à droite Portalis et l’intendant Lebret.

Sur cette façade au-dessus de la porte principale, se trouvait une statue équestre de Napoléon III qui avait été réalisée par Eugène Guillaume et qui fut détruite en 1870.

La façade Est donnant sur le jardin et la rue de Rome est également décorée de quatre statues réalisées par Pierre Travaux (1822-1869) représentant à gauche Mgr de Belsunce et le chevalier Roze, à droite le Roi René et Palamède de Forbin.

La façade ouest ne possède que deux statues représentant l’empereur Constantin, sculpté par Charles Gumery, et Charles Barbaroux, réalisé par Stanislas Clastrier.

La cour intérieure est décorée de quatre statues de Jean Marcellin représentant Mirabeau, le bailli de Suffren, Pierre Puget et le duc de Villars. Elle rend hommage au préfet Erignac de par son nom. Devant le bâtiment on découvre une grande fontaine de 1995 signée François Seigneur.


SOURCES Wikipédia Hôtel de Préfecture des Bouches-du-Rhône
PHOTOS Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com & Archives
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